Anonim

Poeta William Blake napisał kiedyś: „Każdy, kto żyje, nie żyje samotnie ani dla siebie”. Jest to szczególnie prawdziwe, jeśli chodzi o nasze zwierzęta domowe. Według naukowców i doradców może to być jedna z najważniejszych lekcji, jakich uczą dzieci.

Rodzice często przyprowadzają zwierzaka do rodziny, aby nauczyć dzieci poczucia odpowiedzialności, a może zapewnić jedynego dziecka towarzyszowi zabaw. Ale dzieci często uczą się czegoś bardziej fundamentalnego o sobie i świecie: jak wczuć się w innych, jak zrozumieć subtelne uczucia i jak patrzeć na świat z zupełnie innej perspektywy.

„Dziecko uczy się, jak świat i żywe istoty są ze sobą powiązane”, wyjaśnia Rebecca Reynolds Weil, terapeuta zajęciowy i dyrektor wykonawczy programu Animals As Intermediaries. AAI, z siedzibą w Massachusetts, to edukacyjny i terapeutyczny program oparty na naturze, mający pomóc dzieciom i seniorom w nawiązaniu kontaktu ze światem, z którym mogą mieć problemy. Weil mówi, że zwierzęta są istotną częścią programu, ponieważ pobudzają ciekawość i budują empatię.

Program (www.aai-nature.org) przybliża świat przyrody uczestnikom programu, z których wielu przebywa w instytucjach. Ale zwierzęta domowe mogą osiągnąć te same cele. Na poziomie emocjonalnym zwierzęta domowe mogą nauczyć dzieci wielu rzeczy:

  • Komunikacja: dzieci uczą się subtelnych wskazówek, jakie dają im zwierzęta, aby pokazać swoje uczucia. Mogą później zastosować tę lekcję do interakcji międzyludzkich, ponieważ są bardziej przystosowani do obserwowania postawy ciała.
  • Empatia: dzieci często interesują się emocjami, jakie odczuwają ich zwierzaki. Ta ciekawość rozszerzy się na innych. „Zwierzęta oferują dzieciom możliwość poznania ich ciekawości”, wyjaśnia Weil. „Dla dziecka ciekawość może prowadzić do nadziei i większego zaangażowania w otaczający świat”.
  • Umiejętności pielęgnacyjne: pod właściwym nadzorem dorosłych dziecko uczy się, jak dbać o inną żywą istotę i czerpać przyjemność z utrzymywania zdrowego i szczęśliwego zwierzaka.
  • Pewność siebie: dzieci przechodzą przez życie pod ciągłą oceną. Są oceniane według zachowania, ocen i wyników sportowych. Dotyczy to szczególnie dzieci w gimnazjum. Zwierzęta nie mają takich oczekiwań; są zachwyceni, że dziecko jest z nimi. „Zwierzęta domowe dają dzieciom poczucie bezwarunkowej akceptacji” - mówi Weil. „Nie dotyczy to oceniania ani oceniania”.
  • Odporność na zmiany: dzieci, które przeżywają traumatyczne przeżycia, często lepiej sobie radzą, gdy mają zwierzaka do zwierzenia się. „Samotność jest bardzo niebezpieczna dla dzieci” - mówi Weil. „Posiadanie towarzysza zwierząt może sprawić, że poczują się częścią czegoś”.

    Badanie opublikowane w 2000 r. Badało związek między zwierzętami domowymi a dziećmi. W szczególności badanie przeprowadzone przez psychologa dziecięcego w Nowym Meksyku dotyczyło wpływu posiadania psa na dzieci w wieku od 10 do 12 lat. Badacz, dr Robert E. Bierer, był zaskoczony różnicą w empatii i poczuciu własnej wartości między młodocianymi właścicielami psa a tymi, którzy go nie posiadali.

    Wnioski Bierera potwierdzają rosnącą liczbę dowodów na to, że posiadanie psa ma „statystycznie znaczący” wpływ na samoocenę i wrażliwość na innych. Zauważył, że nauczyciele, rodzice i inne dzieci mają oczekiwania wobec dziecka. Zwierzę domowe nie ma takich środków sukcesu ani porażki; akceptacja jest całkowita, co zapewnia poczucie własnej wartości.

    Zwierzęta uczą także dzieci, jak ważne jest dbanie o siebie. Na przykład Weil twierdzi, że uczy dzieci, dlaczego ważne jest dbanie o zwierzę, mycie zębów i utrzymywanie go w czystości. Kiedy zrozumieją znaczenie, Weil skupia się na samych dzieciach. Jeśli mycie zębów psa jest ważne dla jego zdrowia, to oczywiście jest ważne dla dobrego samopoczucia dziecka.

    Nie musi to oznaczać, że wszystkie dzieci są gotowe na posiadanie zwierząt domowych. Rodzice powinni najpierw upewnić się, że ich dziecko pragnie zwierzaka, zanim wybiegnie po niego. Wspólnie powinni zdecydować, który rodzaj zwierzaka jest najlepszy. Ponadto nie zakładaj, że Twoje dziecko zajmie się psem. Ostateczna odpowiedzialność zwykle spoczywa na rodzicu, a nie na dziecku, aby upewnić się, że zwierzę jest zdrowe.

    Aby uzyskać więcej informacji na temat zwierząt domowych i dzieci, zobacz Jak trzymać psy i dzieci razem, plusy i minusy rodzajów zwierząt domowych dla dzieci.