Anonim

Gady są często nazywane zimnokrwistymi stworzeniami, co błędnie prowadzi wielu ludzi do przekonania, że ​​mają niskie temperatury rdzenia. W rzeczywistości gady są zwierzętami ektotermicznymi, co oznacza, że ​​ich metabolizm nie wytwarza wystarczającej ilości produktów ubocznych ciepła, aby utrzymać temperaturę ciała powyżej temperatury powietrza lub powierzchni. W przeciwieństwie do ssaków stałocieplnych (w tym ludzi) gady regulują temperaturę ciała poprzez zachowanie, takie jak wygrzewanie się na słońcu lub przemieszczanie się między ciepłymi i zimnymi miejscami.

Ektotermia ma zalety i wady: Gady potrzebują mniej energii niż ssaki. Dzięki temu gady mogą przetrwać długie posty i oszczędzać energię lepiej niż ssaki.

Oznacza to jednak, że poziom aktywności gada zależy od temperatury otoczenia - nie jest on w stanie przetrwać ekstremalnych zmian klimatu. Muszą utrzymywać temperaturę ciała znacznie powyżej temperatury otoczenia przez co najmniej część dnia.

Niektóre gady (tj. Gatunki tropikalne i pustynne) muszą być w stanie utrzymać temperaturę niższą niż otaczające powietrze. Gady mogą behawioralnie zminimalizować wahania temperatury ciała. Gady stają się zbyt chłodne, szukają miejsca na wzniesieniu, by się wygrzewać. Leżą one prostopadle do promieni słonecznych, maksymalizują powierzchnię poprzez rozszerzanie klatki piersiowej i przyciemniają pigment skóry, aby zmaksymalizować absorpcję ciepła. Jeśli światło słoneczne nie jest dostępne, niektóre gady zakopują się w ciepłej glebie lub leżą na lub pod dużym przedmiotem (takim jak skała), który działa jak radiator, gdy świeci słońce.

Przegrzane gady układają się równolegle do promieni słonecznych, szukają cienia, spodni, rozjaśniają kolor skóry i zakopują w chłodnej ziemi. Niektóre pytony wykorzystują serię skurczów mięśni do podniesienia temperatury ciała o kilka stopni powyżej temperatury otoczenia podczas inkubacji jaj.

Ogólnie rzecz biorąc, gady zwiększą temperaturę ciała przed atakami aktywności. Jest tak, ponieważ nerwy i komórki mięśniowe działają lepiej w wyższych temperaturach. Ciepły gad jest w stanie polować wydajniej i lepiej uciec przed drapieżnikami. Gady również podniosą temperaturę ciała, gdy są w ciąży, trawią jedzenie lub czasami bez wyraźnego powodu.

W przeciwieństwie do tego, gady czasami wybierają chłodne temperatury ciała, szczególnie gdy brakuje żywności. Chłodząc temperaturę ciała, mogą czekać susze lub niskie źródła żywności. Jest to jeden z powodów, dla których gady są często liczniejsze niż zwierzęta stałocieplne na pustyniach i siedliskach z sezonowymi deszczami.

Czasami trudno jest przewidzieć, czy gad wybierze wyższe lub niższe temperatury ciała. Wiadomo, że węże wybierają zarówno chłodne, jak i ciepłe temperatury ciała podczas zrzucania. Chociaż układ odpornościowy działa lepiej, gdy gady są ciepłe, czasami gady poddane eksperymentalnym infekcjom wybierają niższe temperatury ciała. Uważa się, że niższe temperatury mogą spowolnić tempo wzrostu bakterii do czasu, gdy gad będzie miał wystarczającą ilość energii, aby zwalczyć infekcję lub być w stanie osiągnąć bardzo ciepłą temperaturę ciała.

Ogółem gady mają ograniczoną zdolność kontrolowania swojej podstawowej temperatury ciała. Jeśli nie są w stanie się ochłodzić, dochodzi do dysfunkcji tarczycy i / lub śmierci z hipotermii (dreszczy). Schłodzone gady wpadają w odrętwienie (spowolniony stan metaboliczny). W naturalnych warunkach niektóre gady zimują. W niewoli gady nie są w stanie samodzielnie przygotować się do hibernacji. Gdy temperatura ciała spadnie poniżej punktu krytycznego, enzymy nie są w stanie funkcjonować. Oznacza to, że trawienie ustaje lub jest niepełne, odporność jest upośledzona, a funkcje rozrodcze maleją. Schłodzone zwierzęta są narażone na wysokie ryzyko choroby.

Idealny zakres temperatur dla gada odnosi się do jego preferowanego optymalnego zakresu temperatur (POTR). Zakres ten obejmuje wszystkie temperatury potrzebne gadowi do utrzymania optymalnej funkcji organizmu. Gady powinny być dostarczane tak daleko od ich preferowanego optymalnego zakresu temperatur, jak to możliwe, aby zwierzęta miały możliwość samoregulacji w takim stopniu, jak na wolności.

Sugerowane wytyczne dotyczące temperatury zależą od naturalnych siedlisk i gatunków gadów. Zasadniczo tropikalne gady potrzebują temperatur od 80 do 100 Fahrenheita; gatunki pustynne wymagają temperatur powyżej 100 stopni w ciągu dnia i od 60 do 80 stopni w nocy; gatunki umiarkowane zwykle potrzebują temperatur od 70 F do 90 stopni. Jednak niektóre pojedyncze gatunki mogą znajdować się poza tymi zakresami. Dla zakresów temperatur zalecanych dla określonego rodzaju gada sprawdź odpowiednie strony hodowlane.

Rytmy okołodobowe i roczne

Zwierzęta tropikalne są narażone na prawie stałe temperatury i nie są w stanie poradzić sobie z dużymi wahaniami. Jest to w przeciwieństwie do zwierząt pustynnych, które doświadczają wysokich temperatur w ciągu dnia z wieczornym okresem ochładzania. Umiarkowane gady mogą być bardzo tolerancyjne na skrajne temperatury (w granicach rozsądku), jeśli są wolne od chorób. Wiele gatunków gadów umiarkowanych doświadcza pór roku na wolności i wymaga sezonowych zmian w cyklu świetlnym, temperaturze, dostępności wody lub pokarmu, aby stymulować normalne zachowania, takie jak hibernacja i hodowla. Większość zdrowych węży i ​​jaszczurek w Ameryce Północnej korzysta z okresu zimowego ochładzania.

Hibernacja

Hibernacja to okres spoczynku charakteryzujący się spadkiem tempa metabolizmu. W środowisku naturalnym większość gadów zakończyła czynności opodatkowania metabolicznego (rozmnażanie) i zgromadziła rezerwy energii. Po tym okresie następuje okres zmniejszonych źródeł pokarmu, co skutkuje pustym przewodem żołądkowo-jelitowym, zanim zwierzę faktycznie hibernuje. Chłodzenie następuje do tego stopnia, że ​​metabolizm zwalnia.

W niewoli ważne jest, aby zduplikować ładunek energii, aby zapewnić zapasy tłuszczu, a następnie szybko opróżnić przewód pokarmowy, aby zapobiec gniciu (psuciu) niestrawionego jedzenia. Najczęstszym błędem popełnianym przez właścicieli zwierząt domowych podczas hibernacji ich gadów jest ochłodzenie zwierzęcia w odrętwienie, ale niewystarczające, aby naprawdę spowolnić metabolizm. W tym stanie gad powoli głodzi lub rozwija infekcję ogólnoustrojową, ponieważ jego procesy metaboliczne są zbyt wolne, aby zwalczyć chorobę, ale nie tak zimne, że spowalniają również mikroorganizmy. Samice nie mogą hibernować pomyślnie, jeśli są w trakcie produkcji jaj lub potomstwa.

Niewola

Ludzie nie są dobrzy w określaniu dokładnej temperatury, jakiej potrzebuje gad w danym okresie. Dlatego najlepiej jest podać jak najwięcej zakresu temperatur.