Znaczenie uspołecznienia szczeniąt

Anonim

Są dwie rzeczy, które determinują zachowanie psa, jego naturę i wychowanie (innymi słowy, genetyka i doświadczenie). Niewiele możemy zrobić z wpływami genetycznymi poza wybraniem rasy odpowiedniej dla naszego stylu życia i zachęceniem hodowców do odpowiedzialnego i temperamentnego rozmnażania swoich psów. Po urodzeniu się szczenięcia jest on na pewnej trajektorii życia, która w dużej mierze zależy od jego genetyki.

Ale tę trajektorię można zmienić na lepsze lub gorsze, w zależności od doświadczeń szczenięcia, zwłaszcza we wczesnym „wrażliwym” okresie rozwoju. Dzięki optymalnym doświadczeniom szczenię może stać się wszystkim, czym może być. W tych okolicznościach jego postęp społeczny i behawioralny zostanie wzmocniony lub ograniczony jedynie jego potencjałem genetycznym. Szczenię bez wrodzonych wad temperamentu może stać się super psem, jeśli zostanie odpowiednio wychowany, a szczenię z genetycznym wyzwaniem może stać się całkiem znośne. Ale prawda jest również odwrotna. Potencjalnie dobre młode mogą zostać zrujnowane przez niekorzystne doświadczenia we wczesnym okresie życia, a te z wadami charakteru mogą stać się żywymi katastrofami.

Uważa się, że wkład przyrody i opieki wynosi około 50:50, a niekorzystne wczesne doświadczenia prawdopodobnie odpowiadają za największy odsetek dorosłych psów o wadach temperamentalnych. Wadliwe praktyki wychowawcze są powszechne i niestety są prawie regułą, a nie wyjątkiem. Ogólnie rzecz biorąc, ani hodowcy, ani nowi właściciele szczeniąt nie rozumieją, kiedy zacząć towarzysko szczeniaka ani jak to zrobić. Szczeniaki i ich sklepy dla zwierząt domowych nie są w stanie zapewnić tego, co jest potrzebne, a niektórzy weterynarze dodają paliwa do ognia, odradzając kontakt społeczny przez pierwsze 3–4 miesiące życia. Ich przyczyny koncentrują się wokół statusu szczepień i potencjalnej choroby. Chociaż prawdą jest, że należy zwrócić uwagę na aspekty zdrowotne, prawdą jest również to, że połowa szczeniąt urodzonych w Stanach Zjednoczonych nie widzi swoich drugich urodzin głównie z powodu problemów behawioralnych wynikających z niewłaściwych doświadczeń wychowawczych we wczesnym okresie życia. Oczywiście kwestia ta musi zostać zrozumiana i rozwiązana, jeśli mają zostać wyprodukowane żywe, zgodne społecznie szczenięta.

Kiedy zacząć

Odpowiedź na to pytanie jest jak najwcześniej, nawet zanim oczy szczeniaka się otworzą. Proces aklimatyzacji szczenięcia powinien rozpocząć się w tym czasie i trwać przez pierwsze 12–14 tygodni życia i później.

Cel

Kiedy młode są młode, ich umysły są jak gąbki i gotowe pochłonąć prawie wszystko, co rzucimy im w drogę. Tę superabsorpcyjną moc można wykorzystać dla dobra, ale może również prowadzić do problemów w ustawieniu i zachowaniu przez całe życie, jeśli w tym okresie dojdzie do niewłaściwego uczenia się. Ideą socjalizacji jest zaaklimatyzowanie młodego szczenięcia w ludziach w różnym wieku, różnym, różnym, różnym io różnej wielkości, podczas gdy okno szybkiego uczenia się i akceptacji jest wciąż szeroko otwarte. Kiedy rodzą się szczenięta, ufają wszystkim i wszystkim. W tym czasie należy je narażać, w przyjemnych okolicznościach i z pozytywnymi konsekwencjami, na ludzi i wszelkiego rodzaju zwierzęta. Okno szybkiej akceptacji zaczyna się zamykać w kierunku od 8 do 10 tygodnia życia. Jeśli na tym etapie wystąpią niekorzystne doświadczenia, negatywna konotacja zostanie zaostrzona i prawdopodobnie stanie się nieusuwalna.

Częścią misji towarzyskiej młodych szczeniąt jest zapobieganie takim negatywnym doświadczeniom. Nie sugeruję, że ponieważ socjalizacja jest tak niezwykle ważna, rzucamy wszelką ostrożność na wiatr i wystawiamy nowe szczenięta w miejscach publicznych od momentu ich narodzin. Taka praktyka stanowiłaby nieakceptowalne ryzyko dla zdrowia nieszczepionego szczenięcia i nie osiągnęłaby tego, co jest wymagane. Weterynarze słusznie zalecają pewien stopień izolacji, ale nie powinien być całkowity. To, że znajomi odwiedzają Twój dom i wchodzą w interakcje ze swoim szczenięciem, podnoszą go, karmią, bawią się z nim i koją z nim w spokoju, są dla niego dobrym doświadczeniem.

Pomocne jest także, aby szczenię wchodziło w interakcje z całkowicie zaszczepionymi zwierzętami tego samego lub różnych gatunków, pod warunkiem, że są one przyjazne. „Szczenięta”, jak zalecał dr Ian Dunbar, są pomocne w uczeniu psa pewności siebie i społecznej akceptacji innych ludzi i ich zwierząt domowych. Podczas tych dwutygodniowych „imprez” ludzie i ich zwierzęta mogą tworzyć krąg przyjaźni, przedstawiając łagodne bierne wyzwania nowości, które można eskalować z tygodnia na tydzień. Proces ten jest jednym systematycznym przyzwyczajeniem, dopóki wszyscy nieznajomi i ich zwierzęta domowe nie zostaną zaakceptowani jako normalni i niezagrożeni.

Psy hodowlane

Jak wspomniano powyżej, socjalizacja z innymi zwierzętami, w tym psami, jest prawie tak samo ważna jak socjalizacja dla ludzi. Zasadniczo psy hodowane w budach nie są dobrze uspołecznione przez ludzi, chociaż niektórzy hodowcy próbują zrównoważyć ten brak narażenia, organizując okazjonalne narażenie szczeniąt na kilku przyjaciół. Te ostatnie wysiłki, choć mają dobre intencje, są zwykle nieodpowiednie i nie osiągają pełnej socjalizacji.

Dobrą socjalizację można łatwo osiągnąć tylko w warunkach domowych, w których szczenięta mogą się przemieszczać i stosunkowo swobodnie komunikować. Krótko mówiąc, więcej czasu w hodowli lub skrzyni oznacza mniej socjalizacji. Psy w budach mogą uczyć się psiej etykiety od matki i kolegów z miotu, ale mogą nie czuć się swobodnie w otoczeniu nieznanych psów, jeśli nie są aktywnie towarzysko. Takie psy będą wiedziały, jak zasygnalizować swoje niezadowolenie i odpędzić niechcianych nieznajomych lub poddać się siłom, które ich zdaniem są poza ich kontrolą. Niemniej jednak nie jest to akceptowalny punkt końcowy. *

Próba uspołecznienia psów z ludźmi i innymi psami po wrażliwym okresie nauki (po 12–14 tygodniach) jest znacznie mniej skutecznym sposobem postępowania. Aktywne podejście do socjalizacji i inwestowania czasu, gdy szczeniak jest młody, to zdecydowanie najlepsza droga. Oczywiście wymaga czasu i wysiłku, ale wypłata jest ogromna. Im więcej czasu i energii zainwestujesz w wychowanie szczeniąt, tym lepiej będą sobie radzić w dłuższej perspektywie, zarówno pod względem pewności siebie, jak i zdolności do dopasowania się do społeczeństwa.

Nie daj się zwieść nieświadomym trenerom, którzy mówią ci, że zabranie psa na parking w supermarkecie, aby spotkać tysiące ludzi, osiągnie socjalizację, lub takie, które każą zabrać twojego psa na mecz Little League, aby towarzysko go dzieciom. Socjalizacja powinna rozpocząć się w domu, gdy szczeniak jest młody i powinna trwać przez całe życie. Zawsze lepiej jest wyeliminować potencjalny problem behawioralny na przełęczy, niż spróbować go naprawić. Wczesna socjalizacja jest prawdopodobnie najlepszym behawioralnym uosobieniem starego powiedzenia „lepiej zapobiegać niż leczyć”.

Nota redaktora:

Niedawno wykazano, że większy odsetek dzieci, które spędzają więcej niż pewną ilość czasu w przedszkolu, mają problemy z zachowaniem. Przedszkole może być interpretowane jako ludzki odpowiednik hodowli dla szczeniąt. Najprawdopodobniej można wykazać, że im więcej czasu szczeniak spędza w klasycznej sytuacji hodowli, kojcu lub skrzyni, tym większa będzie częstość występowania problemów behawioralnych.